Autour du rhum

1 - Rhum et chansons

Carte publicitaire de l'époque de la prohibition - Pacha - Guillaume Sciaux
Carte publicitaire de l'époque de la prohibition - Pacha - Guillaume Sciaux

Et Dieu chassa Adam coups de canne à sucre

Et ce fut le premier rhum sur terre

(Jacques Prévert)

 

Attention !  Il faut être majeur pour lire cet article consacré aux chansons du rhum. Et si vous l’êtes, surtout ne faites pas comme le Capitaine de la barrique qui met du calva dans son rhum et voit des homards à trois pinces !  L'abus d'alcool est dangereux, surtout quand il titre entre 40 et 55 degrés. Gardons donc bon pied et bon œil pour aborder cet univers tanguant mais parfumé.

 

1 - La Route du  Rhum,  fabrique des héros et des chansons

 

2018 : la Route du Rhum fête son 40ème anniversaire. Je me souviens encore de 1978 et l’inattendue apparition du petit trimaran jaune du canadien Mike Birch qui,  sortant  d’un grain, laissait pantois le célèbre Malinowski. Du rhum naissait un nouveau héros  « Tant qu’y’aura des comptoirs on aura des héros nom de Dieu » dit la chanson Du rhum, des femmes et d’la bière[1] interprétée par Soldat Louis en 1988, tout juste 10 ans après cette course fameuse.  Trente ans après, en 2008, le québécois Philippe Berghella fait un succès avec Donnez moi du rhum (et surtout jamais de glace…). 

 

2- Tous les chemins mènent au rhum

 

Le groupe québécois Corrigan Fest déclare fermement que Tous les chemins mènent au rhum.  Conséquence de la loi sur la prohibition[5], ils convergèrent effectivement vers le célèbre Boulevard du Rhum[6] (Rumrow) de 1920 à 1933. Cette période a fait l’objet de romans, films, mais aussi de très pittoresques nouvelles signées Jean Ray[7]. Et en France existe une chanson interprétée par Brigitte Bardot Boulevard du rhum.[8] (des filles, des bordels, des cinglés…Dans chaque cœur y’a un marin, au cœur du marin t’a la boule qui roule).

 

Très concrètement, à Fécamp, les très anciens se rappellent encore l’affaire du  Mulhouse[9], soulagé de sa cargaison par les pirates de l’avenue du rhum.

 

3 - Rhum, tafia et cachaça : les trilogies du rhum

 

Ah ! la chanson du Rhum  Si le punch possède  cinq composants, souvent le rhum marche sur trois pieds comme dans "Du rhum, des femmes et de la bière" dont nous avons déjà parlé. Normal, cette liqueur se décline en trois grandes catégories : tafia, rhum et cachaça. 

 

C'est encore sous le signe du trois,  à Trinidad (Trinité) que nait une des plus célèbres chansons populaires, Rhum et Coca Cola [3].  En 1946 : Jean Sablon[2] reprend ce calypso. Très gros succès pour une traduction  édulcorée, très loin du thème original particulièrement salé : celui du manège des filles faciles tournant autour des GI. On aurait pu affubler la chanson de cette autre trilogie « Des filles, du rhum et des soldats » !

 

En 1970, émerge avec Hugues Aufray une dernière triade, celle Des femmes du rhum et du tabac,[4]. Cette même année Georges Moustaki, solide sur deux pieds, sort la chaloupante  Donne du rhum à ton homme. 

 

4 - Yo-ho - Ho and a bottle of rhum

 

La plus célèbre chanson sur le rhum est peut-être celle de Stevenson et Allison Yo Ho Ho, and a bottle of rum reprise par Michel Tonnerre pour les Quinze marins. Je ne sais pourquoi  mais le cri "Yoho ho ho ho" semble lié à l’usage de cette boisson si l’on écoute le Rhum de Binks.  Pas de Yo ho ho pour le Cuba Libre inventé par les marins américains vers 1900 et la chanson "Rhum et Coca-Cola" dont nous avons déjà parlé.  Elle aussi, fait le tour du monde dès 1945 grâce aux Andrew Sisters.  

 

Aux Antilles patrie de ce breuvage,  Rhum là (sans coca) est une  incontournable mazurka de Fernand Donatien. Toujours en Outre mer, c’est à la Réunion que le traditionnel Antonia reconnaît le pouvoir apaisant d'un petit verre :

 

Quand mi boire mon rhum

Mi caresse mon marmaille

Moin mi crie’ semb li

Vive l’arak et la liberté

 

 Il se pourrait donc, si l'on en croit Verlaine dans son poème Amoureuse du diable, que le rhum et la tendresse fassent bon ménage :

 

Et le jour du départ, lorsque son compagnon
Dont du rhum bu de trop rendait la voix plus tendre...

 

A suivre...

 

Jean-Marie Quiesse - novembre 2018

 


Warning ! It is necessary to be major to read this article devoted to the songs of the rum. And if you are, especially do not make like Capitaine de la barrique (the captain of the barre)l who puts Calvados in his rum and sees lobsters with three claws! Alcohol abuse is dangerous, especially when it is between 40 and 55 degrees. Let's keep a good footing and take a good look at this moving but fragrant world.

1 - The Route du Rhum, makes heroes and songs

2018: The french race Route du Rhum celebrates its 40th anniversary. I still remember 1978 and the unexpected appearance of the small yellow trimaran of the Canadian Mike Birch who, out of a grain, left the famous Malinowski stunned. With rum was born a new hero "As long as there will be counters we will have heroes name of God" says the song Du rhum, des femmes et d’la bière( rum, women and beer) interpreted by Soldier Louis in 1988, just 10 years after this famous race. Thirty years later, in 2008, the Quebecer Philippe Berghella made a success with Donnez moi du rhum Give me rum (and especially never ice ...).

2- All roads lead to rum

The Quebec group Corrigan Fest strongly states that Tous les chemins mènent au rhum. (All roads lead to rum). As a result of the Prohibition Act [5], they effectively converged on the famous Rumrow from 1920 to 1933. This period was the subject of novels, films, but also very picturesque news signed Jean Ray. And in France there is a song performed by Brigitte Bardot Boulevard du rhum (Girls, brothels, crazy ... In every heart there is a sailor, in the heart of the sailor you have the ball rolling).

Very concretely, in Fécamp, the very old ones still remember the business of the ship Mulhouse relieved of its cargo by the pirates of rumrow.


3 - Rum, tafia and cachaça: rum trilogies

Ah! the song of rum ! If the punch has five components, often the rum walks on three feet as in "Rum, women and beer" of which we already spoke. Normal, this liquor comes in three main categories: tafia, rum and cachaça.

It is still under the sign of the three, in Trinidad (Trinidad) that is born one of the most famous popular songs, Rhum et Coca Cola . In 1946: Jean Sablon [2] takes again this calypso. Very big success for a watered down translation, very far from the original, particularly salty theme: that of the easy girls' circus around GIs. We could have donned the song of this other trilogy "Girls, rum and soldiers"!

In 1970, Hugues Aufray emerges a last triad, that of the women of Des femmes du rhum et du tabac That same year Georges Moustaki, solid on two feet, takes out the chaloupe Donne du rhum à ton homme  (Give some rum to your man).

4 - Yo-ho - Ho and a bottle of rum

The most famous song about rum is perhaps that of Stevenson and Allison
Yo Ho Ho, and a bottle of rum taken by Michel Tonnerre for the Quinze marins (Fifteen sailors). I do not know why, but the cry "Yoho ho ho ho" seems linked to the use of this drink if we listen to Rhum de Binks (Binks' Rum). No Yo ho ho for Cuba Libre invented by American sailors around 1900 and the song "Rum and Coca-Cola" of which we have already spoken. She, too, went around the world in 1945 thanks to Andrew Sisters.

In the West Indies homeland of this drink, Rhum là  (without coca) is a must-have mazurka of Fernand Donatien. Always in the sea, it is in Reunion that the traditional Antonia recognizes the calming power of a small glass:

When I drink my rum
Mi caress my brats
Moin mi crie 'semb li
Long live arrack and freedom

 

 It is therefore possible, if Verlaine is to be believed in his poem Amoureuse du devil, that rum and tenderness would go hand in hand:

 

Et le jour du départ, lorsque son compagnon
Dont du rhum bu de trop rendait la voix plus tendre...

 


And the day of departure, when his companion
Whose rum drank too much made the voice softer ...

 



[1] Auteurs: Wicknam Gary - Compositeurs: Wicknam Gary, Danet Serge - 1988

[2] Jean Sablon " Rhum et Coca-Cola " rumba chantée de Jerri Sullavan,Paul Baron,Francis Blanche

[3] Créé par Lord Invader et lancé par les Andrew Sisters

[4] album Hugues Aufray & his Folks (1970)

[5] La prohibition promulguée aux Etats-Unis le 28 octobre 1919 par le "Volstead Act", appelée "Loi sèche"

[6] Pendant la Prohibition (1919-1933), les mafieux Al Capone, Lucky Luciano et Meyer Lansky ouvrent boutique à Cuba. La mer des Caraïbes devient la Rum Row (« l’Avenue du rhum »), route des cargaisons illégales d’alcool à destination des Etats-Unis. (source Le Monde 2010)

[7] Jean Ray – Les derniers contes de Canterbury  (1944)

[8] Chanson du film de R Enrico - (des filles, des bordels, des cinglés…Dans chaque cœur y’a un marin, au cœur du marin t’a la boule qui roule).

[9] Navire affrété par les armateurs locaux, surchargé d’alcools et arraisonné, selon les termes de Pierre Mac orlan, par les pirates de l’avenue du rhum